Pericolele isteriei variolei maimuțelor

08 Aug 2022
Pericolele isteriei variolei maimuțelor

Eșecurile Covid din Occident se repetă, scrie Unherd; Dacă vrem să ieșim din această mizerie și să evităm repetarea ultimilor doi ani, există o singură cale de urmat: readucerea adevărului în centrul sănătății publice. Isteria variolei maimuțelor, la fel ca isteria Covid care a apărut înaintea ei, nu va salva vieți. Le va pune doar în pericol.

O repetă încă de la începutul pandemiei de Covid: „Intrăm într-o „eră a pandemiilor” – acesta este doar începutul”. Și au fost fideli cuvântului lor: de îndată ce amenințarea cu Covid a început să scadă și majoritatea oamenilor au început să lase în urmă coșmarul ultimilor doi ani, ni s-a spus că un alt virus periculos a început să se răspândească pe continente: variola maimuțelor, o boală rară limitată în mod normal la Africa de Vest și Centrală, unde este endemică.

Din mai 2022, au fost raportate o serie de focare în SUA, Marea Britanie, Australia, Europa continentală și Canada. Pe 23 iulie, cu peste 16.000 de cazuri raportate (și cinci decese, toate în Africa) în 75 de țări și teritorii, Organizația Mondială a Sănătății a declarat focarul drept o urgență de sănătate publică de interes internațional, cea mai mare alertă pentru o boală, ridicând statutul focarului la o urgență globală de sănătate – chiar dacă grupul consultativ al OMS s-a opus declarației cu nouă voturi la șase. Ultima dată când OMS a declarat o urgență de sănătate publică de interes internațional a fost în februarie 2020 pentru Covid, așa că oamenii au făcut în mod firesc paralele.

Astfel de comparații sunt complet nefondate. Și totuși, pe măsură ce focarul continuă să facă titluri în întreaga lume, panica se instalează din nou. Un sondaj recent a dezvăluit că unul din cinci americani se teme că va avea variolă. Acest lucru este valabil mai ales pentru tineri, mulți dintre care acum susțin că le este mai frică de variola maimuțelor decât de Covid . „În sfârșit am ajuns la punctul cu Covid în care începeam să mă relaxez”, a spus Lisa, o mamă de 30 de ani din Chicago, pentru Slate„Dar când am auzit de variola maimuțelor, a fost ca o groapă uriașă în stomacul meu. Deschid Twitter și văd oameni care îmi spun că ai nevoie de un costum PPE complet pentru a ieși afară. Nu pot să trăiesc cu frică încă doi ani și vreau să-mi las copilul să trăiască o viață normală.”

Între timp, trei state din SUA, inclusiv California, au declarat stări de urgență în legătură cu focarul de variola a maimuței, la fel cum au făcut-o pentru Covid-19, permițându-le potențial să adopte obligații de mască, ordine de blocare și alte restricții. Și acum două săptămâni, o școală din sudul Londrei a trimis cursuri acasă până la sfârșitul trimestrului, după ce un copil a intrat în contact cu un caz de variolă a maimuței, stârnind temeri de o epidemie. Școala a spus că acționează la sfatul Agenției pentru Securitatea Sănătății din Marea Britanie (UKHSA) și că este „obligată să respecte aceste linii directoare de precauție”. De asemenea, autoritățile i-au sfătuit pe părinți să evite să-și îmbrățișeze copilul.

Este pur și simplu derutant că oricine ar dori să meargă din nou pe acest drum - închiderea școlilor; interzicerea contactului fizic copiilor - cu tot ceea ce știm acum despre efectele devastatoare ale unor astfel de măsuri asupra bunăstării mentale și fizice a copiilor în timpul pandemiei de Covid. Dar asta nu pare să se înregistreze. Astăzi, asistăm la primele stări ale unei alte crize de isterie în masă, cu politicieni, mass-media și oficiali din domeniul sănătății publice (inclusiv OMS) toți repetând aceleași greșeli pe care le-au făcut cu Covid-19: răspândirea dezinformării despre natura bolii. , și semănând panică și frică inutilă în rândul celor care riscă puțin sau nimic din aceasta, în timp ce le refuză celor care sunt de fapt expuși riscului tipul de mesaje direcționate și de protecție pe care o merită.

Cu Covid, s-a știut încă de la început că boala este foarte selectivă - majoritatea covârșitoare a oamenilor, în special copiii, nu s-au confruntat niciodată cu vreun risc semnificativ de a se îmbolnăvi grav sau de a muri din cauza ei. Și totuși oficialii din domeniul sănătății publice au încadrat sistematic Covid-ul drept o amenințare letală, fără discriminare, pentru toate ființele umane. Consecințele au fost devastatoare: pe de o parte, a stârnit teroarea și panica în populație; pe de altă parte, i-a abandonat pe cei care aveau cu adevărat nevoie de protecție împotriva virusului - în primul rând rezidenții din casele de îngrijire, care reprezintă 40% uimitor din toate decesele cauzate de Covid în țările occidentale.

Același mesaj imprecis este transmis în ceea ce privește variola maimuțelor. Mass-media, de exemplu, a oferit o acoperire amplă faptului că variola maimuțelor a fost detectată la unii copii din Statele Unite, ceea ce face ca boala să devină o preocupare tot mai mare pentru părinți , care acum sunt îngrijorați de cât de sigur este să se întoarcă la școală. Alții sunt neliniștiți că un focar pediatric la scară largă ar putea declanșa o pandemie în general  sau ar putea duce la  lipsă de personal .

Astfel de îngrijorări au fost exacerbate de directorul general al OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, care a declarat : „Sunt îngrijorat de transmiterea susținută, deoarece ar sugera că virusul se instalează și s-ar putea muta în grupuri cu risc ridicat, inclusiv copii, imunodeprimați și femei gravide.

Începem să vedem asta cu câțiva copii deja infectați.” Mai recent, Rosamund Lewis, responsabilul tehnic al OMS pentru variola maimuțelor – într-o altă afirmație care a primit multă atenție pe rețelele de socializare – a continuat spunând că copiii în special „sunt la un risc mai mare de boli severe” și că „fiecare copil care contractă o boală severă”. Infecția cu virusul variolei maimuțelor va dezvolta o boală severă”.

Pericolul variolei maimuțelor pentru femeile însărcinate a primit, de asemenea, multă atenție mass-media. OMS a avertizat că variola maimuței în timpul sarcinii ar putea duce la infectarea fătului cu virusul sau, cel mai rău, la nașterea unui copil mort. Jennifer McQuiston, care conduce răspunsul CDC la variola maimuțelor, a spus că există „o mulțime de preocupări” cu privire la variola maimuțelor și sarcină și că femeile însărcinate ar trebui să ia măsuri de precauție suplimentare pentru a se proteja. În general, mesajul este același ca și în cazul Covid: oricine îl poate lua, inclusiv copiii, așa că toată lumea ar trebui să fie îngrijorată, în special părinții și femeile însărcinate.

Este extrem de înșelător – și cu atât mai rău pentru că provine de la cele mai importante organizații de sănătate publică din lume. Deși este adevărat din punct de vedere tehnic că oricine se poate îmbolnăvi de variola de maimuță - majoritatea oamenilor pot lua cele mai multe boli - realitatea este că, conform datelor OMS , 97,5% din cazuri sunt în rândul bărbaților gay sau bisexuali, aproape toți (91,5%) au contractat. boala printr-o întâlnire sexuală. Vârsta medie este de 37 de ani.

După cum scrie OMS: „focarul în curs de variola a maimuței continuă să afecteze în primul rând bărbații care fac sex cu bărbați (HSH) care au raportat sex recent cu unul sau mai mulți parteneri. În prezent, nu există niciun semnal care să sugereze o transmisie susținută dincolo de aceste rețele.” Până acum, a existat un număr relativ mic de cazuri în afara acestui grup: oficialii din domeniul sănătății au raportat aproximativ 100 de cazuri de variolă a maimuțelor în rândul femeilor din întreaga lume - aproximativ 1% din totalul global - în timp ce cazurile în rândul copiilor sunt și mai rare.

Aceste fapte sunt confirmate de Agenția de Securitate a Sănătății din Marea Britanie, în cel mai cuprinzător studiu de până acum privind focarul de variolă a maimuței din 2022, publicat în New England Journal of Medicine ( NJEM ) și de un studiu British Medical Journal ( BMJ ). bazat pe 197 de cazuri la bărbați britanici. Mai mult, în ciuda speculațiilor larg răspândite despre contrariul, variola maimuțelor care apare predominant în rândul bărbaților gay nu este determinată de prejudecățile de eșantionare. Potrivit UKHSA, putem vedea că rata pozitivității în rândul bărbaților este considerabil ridicată în comparație cu femeile și copiii. Nu este complet clar de ce variola maimuțelor este mult mai răspândită în rândul bărbaților gay și de ce nu vedem un număr mai mare de cazuri cu transmitere sexuală în rândul heterosexualilor, deși este probabil ca numărul și suprapunerea partenerilor sexuali să joace un rol important .

În ciuda acestui fapt, autoritățile din domeniul sănătății și mass-media s-au ferit de a eticheta variola maimuței drept boală cu transmitere sexuală (STD), în parte pentru că cercetătorii nu erau siguri dacă boala se transmite prin sperma sau fluide vaginale. Un nou studiu Lancet , totuși, concluzionează că variola maimuței ar putea fi într-adevăr o BTS, așa cum sugerează deja datele.

Din fericire, datele arată, de asemenea, că cei mai expuși riscului de a contracta variola maimuțelor - bărbații adulți - tind să prezinte simptome care nu pun viața în pericol (deși cu siguranță dureroase și supărătoare). Mai mult, se spune că vaccinurile dezvoltate pentru variolă sunt foarte eficiente împotriva variolei maimuțelor . Și, deși este adevărat că focarele anterioare de variolă a maimuțelor s-au dovedit a fi deosebit de periculoase pentru copii și femeile însărcinate, tulpina implicată în focarul actual pare să fie mai puțin o amenințare pentru aceste grupuri: primele două cazuri pediatrice din SUA raportate de către CDC au fost relativ ușoare - cu mai mult sau mai puțin aceleași simptome ca la adulți - în timp ce copilul s-a născut recent din prima mamă pozitivă la maimuță din SUA.de asemenea, pare să se descurce bine până acum .

Datele indică, de asemenea, că , deși este adevărat din punct de vedere tehnic , variola maimuței se poate răspândi prin contact strâns (piele la piele) cu o persoană infectată și chiar prin expunerea la articole și suprafețe care au atins erupția cutanată a unei persoane infecțioase, cum ar fi îmbrăcămintea sau așternut, transmiterea non-sexuală este foarte scăzută - deși este probabil să crească prin contactul apropiat prelungit. Nu există dovezi de transmitere prin aer.

Deci, per total, pare să existe puține justificari pentru isteria crescândă a variolei maimuțelor. O abordare responsabilă în domeniul sănătății publice s-ar asigura că persoanele cu risc ridicat – bărbații gay – sunt informați cu privire la riscuri și le-ar oferi recomandări sensibile (cum ar fi practicarea sexului în condiții de siguranță) și acces la vaccinuri, asigurând în același timp pe toți ceilalți că nu există niciun motiv de panică, la cel puțin pe baza datelor actuale. În schimb, un mesaj confuz și imprecis seamănă încă o dată o panică inutilă în rândul populației generale, în timp ce nu îi protejează pe cei expuși riscului.

Unul dintre motivele pentru aceasta este presupunerea că accentuarea efectului disproporționat al variolei maimuțelor asupra bărbaților gay ar putea duce la ostracizare și stigmatizare împotriva homosexualilor, ca în timpul pandemiei HIV/SIDA. 

Cineva poate fi înțelegător cu raționamentul din spatele unor astfel de afirmații, dar totuși crede că este inacceptabil ca organismele de sănătate publică să se plece în fața unei astfel de logici. Publicul merită să cunoască adevărul despre riscurile pentru sănătate pe care le prezintă bolile. Plasarea politicii și ideologiei deasupra adevărului – și, și mai rușinos, în numele „Științei” – a provocat deja pagube masive pe tot parcursul pandemiei de Covid și celor mai expuși riscului de virus. Acum facem același lucru cu variola maimuțelor.

După cum a susținut Owen Jones, nu afirmația că bărbații homosexuali sunt în mare parte expuși riscului de variola maimuțelor îi pune în pericol pe bărbații homosexuali, ci mai degrabă neagarea acestui fapt: „problema cu răspunsul la HIV/SIDA nu a fost că era vizată, este că a fost stigmatizată. Avem nevoie de mesaje direcționate, nestigmatizante: dar nu este homofobie să spui adevărul despre asta.” Într-adevăr, când activiștii gay au caracterizat decizia autorităților americane de a acorda bărbaților homosexuali acces prioritar la vaccinul împotriva maimuței ca fiind homofobe , Jones i-a acuzat ca au "pierdut busola”. În orice caz, a adăugat el, ceea ce ar trebui să îi supere pe homosexuali este că „guvernele nu reușesc să ia măsuri rapide pentru a proteja această minoritate” – așa cum demonstrează rapoartele despre lipsa vaccinurilor în Marea Britanie, SUA și în alte părți.

În ceea ce privește discursul homofob de pe rețelele de socializare legat de variola maimuțelor, acesta este, fără îndoială, și o consecință a încercărilor autorităților de a minimiza faptul ca ei sunt cei mai expusi riscului. Pandemia de Covid a semănat o neîncredere masivă în autoritățile de sănătate publică, iar milioane de oameni care au refuzat să ia vaccinul sunt încă supărați că au fost acuzați în mod înșelător că sunt răspânditori nesăbuiți. Văzând că aceleași autorități astăzi fac tot posibilul pentru a evita să evidențieze faptul că un anumit grup minoritar este – pe bune în acest caz – mult mai probabil să prindă și să transmită virusul, este puțin probabil să le facă să îi privească pozitiv pe aceștia, mai ales dacă această negare contribuie la răspândirea virusului.

Dacă vrem să ieșim din această mizerie și să evităm repetarea ultimilor doi ani, există o singură cale de urmat: readucerea adevărului în centrul sănătății publice. Isteria variolei maimuțelor, la fel ca isteria Covid care a apărut înaintea ei, nu va salva vieți. Le va pune doar în pericol.

SHARE
 

Eurofrutas Temporar

Alte stiri din Sanatate

Ultima oră